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微軟收購暴雪,背後預告的是「電視遊戲主機」市場的消失!

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本文由 楚焱堯授權轉發
方格子原文網址:https://vocus.cc/article/6486dcb3fd8978000128e286
YouTube頻道:https://www.youtube.com/@fireloam

自2022年1月宣布計畫以687億美元(合新台幣逾兩兆元)天價收購美國加州的電子遊戲上市公司「動視暴雪」(Activision Blizzard)。網路也有用英文縮寫戲稱是AB社,是知名的暴雪娛樂(Blizzard Entertainment, Inc.)的母公司。以下皆簡稱為暴雪。

這是微軟史上最大的併購案,同時也是整個電玩史上,最大的併購案。

暴雪是歐美市值最高的純遊戲公司,還是「標普五百」的成分股。發行的遊戲多次打破銷售紀錄(自己打破自己的記錄)。知名遊戲IP非常多,《魔獸世界》、《爐石戰記》、《暗黑破壞神》、《決勝時刻》、《鬥陣特攻》,還有很多長輩愛玩的《Candy Crush》等等。

暴雪是被評估為歐美最有價值的遊戲公司。

一、市場環境介紹。

主機遊戲(console games)的全球市場,長期由微軟、索尼以及任天堂三分天下,各自的代表性產品分別為:Xbox、PlayStation(也就是大家常聽到簡稱的PS)、Wii及Switch。

一直以來都是索尼的市占率最高;其次是任天堂;微軟則是屈居末位。

特別解釋跟強調一點,由於任天堂的遊戲主機偏向手持系統,和另兩者的遊戲度重疊性較小,甚至很多機構會將任天堂排除在遊戲主機的行列。而這更代表,索尼跟微軟的競爭更激烈。

微軟併購暴雪,固然有「趁暴雪病,要暴雪命」(暴雪2021年開始出現各種狀況)的考量,但主要還是想透過併購來加強自己在整體遊戲市場的影響力。

由於兩者規模龐大,微軟需要通過多達數十個國家的相關監管機關。其他國家大部分都已同意通過,最重要的是三個監管機關:英國競爭及市場管理局(CMA)、歐洲執委會及美國聯邦貿易委員會(FTC),在今年才會陸續宣告結果,這三者也是在併購案初期便表示反對態度的。

二、重要的併購歷程。

今年4月26日英國競爭及市場管理局(CMA)成為首個以反托拉斯為由阻止這項併購案的監管機關。

5月15日,歐盟通過了。這對於微軟來說是好消息。歐洲執委會通過的原因是認為微軟併購暴雪後,並不會撼動到遊戲主機市場,因為Sony的PS主機有著主導性地位。

而且微軟當時已經對於歐盟監管機構提出了對於「雲端遊戲」的承諾。簡言之,就是微軟會將未來暴雪的遊戲盡量運用於雲端遊戲,而不會影響到索尼的地位。這個背後意涵其實更深遠,也是影片後面會提到的重點。

所以,有趣的是,英國反對,但是歐盟跟「日本」都通過了。日本還是索尼跟任天堂的母國。

日本公正交易委員會(Japan Fair Trade Commission)是在3月28日表示,不認為微軟對動視暴雪的收購案會扼殺市場競爭,結束對此案審查。

接下來最重要的,當然是美國聯邦貿易委員會(FTC)。

6月13日,FTC向聯邦法院申請初步禁令,看似嚴重,但其實大家更看好微軟會勝訴,因為此併購案,已經獲得將近40個相關監管機構同意。

果然微軟收購動視暴雪一案,(美國時間7月11日)有了新進展。美國舊金山聯邦法院法官已駁回美國聯邦貿易委員會(FTC)針對併購案所申請的禁令,併購案將會繼續進行。即使FTC於14日提出上訴,但是被駁回,禁令於14日午夜,即15日凌晨起,微軟可以繼續啟動收購程序。

英國的監管機構 CMA 在看到美國法院的判決後,則是暫停了法律程序,開始和微軟以及暴雪以協商的方式來討論收購案。

基本上。歷時一年半的併購案,即將塵埃落定。

7月16日眼看已經勢不可擋,SONY和微軟正式簽署合約,確保COD系列(決勝時刻)能繼續登陸在PS平台。

三、一舉多得的微軟。

撇開國家的監管機關,目前反對聲量最大的,除了索尼,其實還有暴雪的玩家。暴雪玩家他們認為未來想玩暴雪的遊戲,難道還要買Xbox?雖然微軟願意提供暴雪的部份遊戲授權給另兩個對手,這是商業談判的一環,但部分玩家肯定不會了解得這麼細項。

但是,不只是玩家,很多人只把微軟併購暴雪這件事,著重在主機市場的發展。

這看法可能就小看了「微軟」。

其實從微軟願意提供暴雪的遊戲授權,就知道微軟不是只針對遊戲主機的市場。

微軟併購暴雪,是一舉多得的併購案,這也是寧可拿出天價現金交易的原因。

1、進入手遊市場:目前遊戲產業的發展重點都在手遊市場,騰訊就是靠著手遊稱霸了遊戲產業。但這是微軟始終進入不了的領域,而暴雪的子公司「king」,也就是candy crush的開發商,能幫助微軟進入這個領域。

2、擴大產業影響力:如果微軟跟暴雪合併,那麼微軟將成為遊戲業界的第三大規模的公司,僅次於Sony和騰訊。拉開跟任天堂的差距。

3、雲遊戲趨勢:以下將著重來說這一點。

微軟就在剛好在4月26日英國反對的前夕,公布其財報,終於超越了Google。其中的關鍵是「雲收入」。

試想你買筆電容易,買家用電腦(桌機)容易,還是買遊戲主機容易?

一戶家庭假設4個人,筆電桌機含平板,可能有2-3台以上,但遊戲主機最多買一台。

筆者之前就預估過,未來微軟會更專注在「雲收入」上。有興趣的可以看:「AI時代的新變局,及消失的00年後年輕人何去何從?」這部影片

微軟收購暴雪,也是著眼於「雲收入」。

雖然元宇宙、GameFi(遊戲金融)等未來有關「虛擬遊戲」的議題相繼退燒,但這始終是未來人類的想像。微軟本身就有發展元宇宙,還有AI技術的優勢。

試想,「虛擬遊戲」這個市場是不是比主機遊戲市場更龐大呢?

結合最新的AI型態的超級電腦,不只是能讓微軟利用ChatGPT,Windows Copilot等AI輔助程式更方便實用,肯定也能用在「雲遊戲」之中。也就是未來的遊戲趨勢不是3D,而是4D。

當然,這不會這麼快發生,未來會先出現的是「雲端遊戲」平台或裝置。

在影片製作發佈的這個時候,微軟還沒有完成全部的收購程序。

即使萬一萬一,還是出現了變數,微軟無法併購暴雪,微軟這個方向依然不會改變。所以,或許索尼該擔心的,是主機市場的泡沫跟消失。

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